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Paleontologia de Argentina te invita a recorrir virtualmente el pasado de nuestro pais, por medio de textos e imagenes de gran calidad, convirtiendose en el sitio mas completo de su tematica en toda America Latina. Gracias por tu visita y cualquier duda comunicate con nosotros por correo electronico: paleontologia@deargentina.net.ar o paleontologiaweb@yahoo.com.ar.

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¿Sabias Que?

En los últimos 120 años, los Paleontólogos nacionales y extranjeros, han hallado en nuestro país, piezas de gran valor a nivel mundial, sobre todo, aquellas que fueron colectadas en los últimos 30 años. Estos son solo algunos ejemplos validos, de los cuales, su mayor parte se encuentra registrada en la "PaleoGuia por Periodos Geologicos" de nuestra Web. Aquí podrás observar algunas de las piezas mas llamativas de cada Periodo en una sola sección.

El Primer hallazgo Paleontológico en América fue en Argentina.

Los primeros datos sobre la existencia de fósiles sudamericanos parecen ser las referencias halladas en las obras de Antonio de Ulloa en 1772, Juan Ignacio Molina en 1787 y Luis de la Cruz en 1806. En 1787 se descubren los primeros restos de Megatherium en las barrancas del Rió Lujan en la Provincia de Buenos Aires, pero en realidad

Pioneros de la Paleontología Latinoamericana.

Federico Enrique Alejandro Barón de Humboldt (1769-1859)  tiene el merito de haber iniciado la Paleontología sudamericana con las colecciones efectuadas durante su viaje de cinco años de duración. Humboldt realizo un viaje con Alcides Dessalines d´Orbigny (1802-1857) durante los años 1826 a 1833, a través de Brasil, Uruguay, Argentina, Chile, Bolivia y Perú, cuyos resultados fueron publicados en "Voyage dans lÁmerique Meridionale" en 1834 a 1847, obra compuesta de nueve volúmenes, uno de los cuales esta dedicado a la Paleontología. El 27 de diciembre de 1831 partió de Plymouth (Inglaterra), rumbo a América del sur, el navío de H. M. S. Beagle dirigido por Carlos Roberto Darwin (1809 1882), joven naturalista que habría de revolucionar el mundo científico con las conclusiones obtenidas de este viaje. El barco hizo escalas en Brasil, Uruguay, Argentina, Chile, Perú y algunas islas del atlántico del pacifico sur. En la Argentina, Darwin recorrió la costa atlántica hasta la lejana isla de Tierra del Fuego, dejando muchas notas  de lo impresionante e imponente que es el sector patagónico. Sus observaciones geológicas y paleontológicas, conjuntamente con las de d´Orbigny, constituyen el fundamento de la geología y paleontología de esta parte meridional de América.  Durante los años siguientes a su regreso Darwin publico varios volúmenes relacionados con los resultados de sus viajes, entre ellos podemos mencionar "Viajes de un naturalista alrededor del mundo" en 1839 y "Geological observations on the Volcanic islands and parts of South America visited during thr Voyage of H. M. S. Beagle en 1844, con descripción de los invertebrados terciarios por G. B. Sowerby y los del mesozoicos por E. Forbes; los mamíferos coleccionados durante el viaje fueron objeto de un trabajo por Ricardo Owen en 1840. El viaje de Darwin resulto de extraordinaria importancia por la biología en general, ya que le proporciono los materiales básicos para la elaboración de su teoría de la evolución, expuesta en "El origen de las especies por medio de la selección natural o la conservación de las razas favorecidas en la lucha por la existencia en el año 1859, obra que promovió el rápido desarrollo de los conocimientos biológicos y una renovación de interés por los estudios paleontológicos. La geología y paleontología Argentina tuvieron entre sus iniciadores a Carlos German Conrado Burmeister (1807-1892) de origen alemán, quien, después de realizar varios viajes a América del sur, se radico en Buenos Aires, y en 1862 fue designado Director del Museo de Historia Natural, fundado en 1812 por Bernardino Rivadavia, cuya institución en la actualidad es conocida como Museo Argentino de Ciencias Naturales "Bernardino Rivadavia" e Instituto Nacional de Investigación de las Ciencias Naturales de Buenos Aires. En 1868, Burmeister sugirió al presidente Domingo Faustino Sarmiento la creación de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales y, al año siguiente, fue autorizado para gestionar la venida de varios profesores extranjeros que debían actuar en la Universidad de Córdoba. Las gestiones de Burmeister dieron por resultado que, en 1871, arribara al país el Dr. A. Stelzner, quien permaneció escasamente tres años en la Argentina, pero cuya labor fue extraordinariamente eficaz. Stelzner efectuó dos viajes por el noroeste y oeste del territorio, descubrió en 1873 el jurasico fosilífero del Paso del Espinacito en la Provincia de San Juan, si bien la existencia de fósiles liásicos en esa provincia era conocida desde 1869 por referencias de Strobel, y realizo numerosas observaciones y colecciones sobre cuya base publico su Beiträge zur geologie und palaeontologie der Argentinischen Republik en 1885, mientras los fósiles recogidos por el fueron descriptos por I. E. Kayser en 1876, los paleozoicos; C. Gottsche en 1878, los jurasicos; y H. B. Geinitz en 1876, las plantas triasicas. La paleontología sudamericana recibió un gran aporte a traves de los viajes efectuados por Gustavo Steinmann (1856-1929) entre los años 1882 y 1908, a trabes de Chile, Bolivia, Perú y Argentina, los que dieron lugar a los BeitrÄge zur Geologie und Paleoontologie von sudamerika en 1893 a 1925, donde también colaboraron otros especialistas y que constituyen una valiosa fuente de informaciones geológicas y paleontológicas. Al final del siglo XIX se efectuaron dos expediciones importantes a las regiones de Patagonia y Tierra del Fuego. La primera de ellas fue la del explorador sueco Oton Gustavo Nordenskjöld, quien, desde 1895 a 1897, visito la región del estrecho de Magallanes y la de Princeton, la que, entre 1896 - 1899, envió a Patagonia a J. B. Hatcher para que efectuara observaciones geológicas y paleontológicas en toda la esa inmensa región. El material recolectado por este fue descrito por T.W Stanton (invertebrados mesozoicos), A. E. Ortmann (invertebrados terciarios), W. J. Sinclair (mamíferos) y otros. Particular importancia para el conocimiento de la región comprendida entre el Lago Argentino y el Seno de la Ultima esperanza, tuvo el viaje efectuado por el profesor Rodolfo Hauthal a esa región en los años 1898 - 1900, donde recorrió un abundante material paleontológico que fue estudiado por Paulcke en 1905 sobre cefalópodos y Wilckens en 1907 sobre diferentes moluscos. El el mismo sitio a fines del siglo XIX se hallo en diferentes cuevas de la zona, restos fósiles del genero Mylodon , un gigantesco mamífero extinto, donde se recupero material óseo quemado, piel, huesos con tejidos y excrementos. Una expedición sueca, esta vez dirigida por bajo la dirección del doctor C. Skottsberg, acompañado por el paleontólogo T. G Halle y el geólogo P. D. Quensel, en los años 1907 - 1909 recorrió la parte sur de Patagonia y Tierra del Fuego. Para finalizar esta breve introducción de los pioneros de la paleontología Argentina, mencionaremos a Florentino Ameghino (1854-1911) por la trascendencia de sus investigaciones sobre la geología y paleontología de Argentina. La obra de Ameghino la cual esta mas detallada abajo, es verdaderamente monumental, no solo por su amplitud sino también por su aporte al conocimiento de las faunas de mamíferos terciarios y cuaternarios, lo cual es reconocida mundialmente. La generalidad de este sabio Argentino esta demostrada por el hecho de que, a pesar del tiempo concurrido y de los progresos realizados, gran parte de su obra sigue teniendo plena vigencia y constituye el fundamento de la estratigrafía de la región austral del país. Entre los numerosos trabajos de Ameghino (mas de 20 mil paginas) se destacan por su relación con las faunas terciarias de mamíferos: "Contribución al conocimiento de mamíferos fósiles de la Republica Argentina" en 1889 y "L´Age des formations sedimentaires de Patagonie" en 1900. 

Los antecesores mas antiguos.

Lagosuchus talampayensis. Pre-Dinosaurio. Es considerado por los Paleontólogos como el abuelo de los Dinosaurios, aunque propiamente no era un Dinosaurio. En realidad se trata de un genero conocido mas cercano al antecesor hipotetico de todos los Dinosaurios. Fue un animal bipedo, de pequeño tamaño, dotado de un cráneo relativamente reducido, con dientes agudos, fuertes, propios de un animal depredador. La serie vertebral presenta ya una zonación característica semejante a la de los Dinosaurios, con vértebras cervicales proporcionalmente elongadas y vértebras dorsales con amplias neurapofisis. La morfología del ilion es algo primitiva, con un proceso preacetabular de escaso desarrollo. las extremidades posteriores son mucho mas largas que las anteriores, aproximadamente mas del doble. El pie tiene cuatro dedos, pero solo apoyaba tres. La estructura general del pie es grácil, con metatarsales y falanges muy ongadas. Todas las características mencionadas anteriormente hacen suponer que Lagosuchus tenia un marchar de forma digitígrada, es decir, apoyaba solo los dedos de los pies. Lagosuchus fue un activo cazador que se alimentaba probablemente de insectos y pequeños vertebrados. La gracilidad de su arquitectura esqueletaría indica que fue un animal ágil y corredor. Su habilidad para la marcha se basa, sobre todo, por presentar un fémur, tibiotarso y metatarsos largos y notablemente delgados. Además la postura digitígrada mencionada previamente en el texto, es otra manera de aumentar la longitud efectiva del miembro posterior para generar una carrera mas rápida. Algunos Paleontólogos creen que Lagosuchus y Lagerpeton, podrían ser formas saltadoras. Fue hallado en capas del Triasico medio de la Formación Los Chañares, en la cuenca triasica de Ischigualasto - Villa Unión, región limite entre las Provincias de La Rioja y San Juan, Republica Argentina. Su antigüedad es de 225 millones de años aproximadamente, 6 millones de años antes que los primeros dinosaurios propiamente dichos, conocidos en la sección inferior del Triasico superior, citados mas abajo.

Los Dinosaurios mas primitivos.

Pisanosaurus mertii. Dinosaurio. El único ejemplar conocido hasta hoy, procede de la Hoyada de Las Lajas, a unos 60 kilómetros al norte de Ischigualasto, en la Provincia de la Rioja. La pieza tipo presenta un maxilar derecho incompleto con 12 dientes, una mandíbula con 15 dientes, numerosas vértebras, cintura escapular y pélvica y algunos huesos largos. El esqueleto reconstruido mide aproximadamente 1 metro de largo. De acuerdo a los estudios realizados por la comunidad Paleontológica Argentina, sabemos que era un animal principalmente bípedo, lo que es muy notable al observar la diferenciación del largo de sus extremidades. Los dientes son algo primitivos, señalando que se alimentaba principalmente de vegetales blandos, frutos, hojas y ramas de coristospermas y otras plantas desaparecidas. Los huesos mandibulares y los circundantes demuestra que Pisanosaurus tenia mejillas, lo que le favorecía a la hora de comer, ya que al masticar las plantas evitaba la perdida de las mismas. Esta misma característica la podemos observar en otro Dinosaurio Ornitisquio conocido como Heterodontosaurus de África del sur. Se trata del Ornitisquio mas primitivo conocido en todo el mundo. Sus restos se encuentran depositados en el Museo Pedagógico del Instituto Miguel Lillo de Tucumán. Vivió hace 230 millones de años. Eoraptor lunensis. Dinosaurio. Eoraptor se aproxima, por estructura y por tamaño, al supuesto antecesor común de todos los dinosaurios. Además, su cráneo no tiene ninguna de las especializaciones que caracterizan a los tres grandes grupos de Dinosauria (Ornithischia, Sauropodomorpha y Theropoda). Presenta como carácter único una dentición heterodonta: los dientes anteriores de la mandíbula superior (dientes premaxilares y maxilares anteriores) tienen una forma característica, expandida, similar a la de los dinosaurios herbívoros y diferente del resto de los dientes, que son recurvados y serrados, típicamente teropodianos. Sin embargo, exhibe una serie de rasgos que lo identifican como el terópodo más primitivo conocido. Por ejemplo, aunque presenta cinco dedos en la mano, los dos más externos están tan reducidos que sólo los otros tres serían funcionales. Estos tres dedos tienen una serie de caracteres destinados a aumentar la capacidad de la mano para apresar y manipular el alimento: el dedo II es el más largo, las garras son curvadas, tiene capacidad de hiperextensión de los dedos, etc. La mano tiene un gran tamaño respecto al resto del brazo. Además, los huesos largos son huecos, como en el resto de los terópodos. Así pues, podemos considerar a Eoraptor como un animal que ejemplifica al dinosaurio primitivo tipo en el que aparecen ciertos rasgos que lo definen como el terópodo más primitivo conocido. Modo de vida: Eoraptor habría ocupado el nicho de un pequeño depredador, alimentándose de reptiles, insectos, etc. y huiría ante la presencia de los grandes carnívoros, Herrerasaurus incluido, que lo considerarían como una presa. Sin embargo, la posición parasagital de sus miembros posteriores, junto a su condición bípeda, le convertirían en una presa rápida y ágil, difícil de atrapar por los grandes depredadores de la época. A su vez, esta rapidez y su agilidad serían grandes ventajas a la hora de capturar los esquivos animales que constituirían su alimento.

El primer reptil volador del hemisferio sur.

Pterodaustro guinazui. Fue hallado en la formación Los Lagaccito en la Provincia de San Luis, Argentina. La importancia de este reptil volador es que fue el primero para Sudamérica. Otra de las características es que proviene de sedimentos que hace 120 millones de años se depositaron en el fondo de una laguna, la cual se hallaba en el medio del continente, a diferencia de otros Pterosaurios de Europa y Norteamérica que provenían de sedimentos continentales - marinos. El tamaño de esta especie varia mucho. Se han rescatados ejemplares adultos que superaban los 2,5 metros de envergadura y ejemplares notablemente juveniles de 0,25 metros. Así mismo se pudieron colectar algunas improntas de pisadas de este reptil. La mayor parte de esta colección se encuentra depositada en el Museo de Ciencias Naturales de Mar del Plata junto a restos fósiles de peces hallados en el mismo nivel. Lo mas notable de este animal era su cráneo. La mandíbula inferior poseía entre 300 y 400 dientes en forma de lamina, los cuales podían filtrar microorganismos acuáticos al igual que las ballenas, y su mandíbula superior carecía de estos. Una teoría supone que estos reptiles pudieron tener una piel media rosada al igual que los flamencos, ya que ambos comparten la misma dieta y estos últimos adquirieron este tono por los microbios que atrapa en el agua. Fue el primer reptil volador hallado en el hemisferio sur. 

La colección mas completa y antigua de anuros fósiles.

Notobatrachus degiustoi. Fueron ranas muy parecidos a los que estamos acostumbrados a observar en nuestros jardines. Fueron descubiertos en la Estancias La Matilde a unos 100 kilómetros al sur de Puerto Deseado en el año 1955 y mas tarde en la Laguna Del Molino (gran bajo de San Julián) de la Provincia de Santa Cruz y su antigüedad es de 120 millones de años. Las especies animales del Jurasico inferior y medio de Patagonia, vivieron en un escenario geográfico con abundante vegetación, con algunos bosques de confieras y en áreas bajas, próximas a grandes ríos o cuerpos de agua de la zona, en un clima con aparente variación estacional. En esa época ocurrieron en Patagonia numerosos episodios volcánicos que han producido la formación de amplios depósitos de rocas eruptivas que se aprecian en toda amplitud en la Provincia de Chubut y Santa Cruz. Por ello es probable que las comunidades animales de esta región hayan sido diezmadas en varias ocasiones y en distintos momentos de su existencia. La características de los sedimentos en general y en la forma en que se encuentran los restos fósiles, hace pensar que ocurrió una mortandad de distintas especies y que fueron transportados y acumulados por una fuerte corriente de agua y lodo fino, eventualmente tras un fenómeno volcánico de magnitud. Hasta ahora se trata de la colección de ranas fósiles mas completas y antiguas del mundo.

El primer mamífero Jurasico de América del Sur.

 

El Dinosaurio Carnívoro mas grande del mundo.

Giganotosaurus carolinii. Este gigantesco e increíble carnívoro, fue hallado por el Señor Rubén Carolini en las areniscas del Miembro Candeleros de la formación Rió Limay, que se exponen en la zona de la represa de El Chocon, Provincia de Neuquen, Republica Argentina. Gran parte del esqueleto fue hallado, incluyendo el cráneo, el cual, mide  1,8 metros de largo, un numero importante de distintas vértebras, la pelvis, el miembro posterior incompleto y algunas piezas de la cintura espectacular. El tamaño de su cráneo nos demuestra que es el carnívoro mas grande del mundo, lo cual es, por cierto, un merito notable para el registro y estudio de los Dinosaurios de nuestro país y de América del sur. El fémur de Giganotosaurus mide 1,4 metros de largo, y como su posición era bípeda, o sea que caminaba erguido sobre sus patas traseras, debió medir aproximadamente unos 9 metros de alto hasta la cabeza y unos 16 hasta la cola. Los estudios realizados en 1995 concluyeron que se trata de una especie endémica de América del sur, con caracteres anatómicos propios. Aunque la talla y su rol ecológico son comparables al del famoso Tyrannosaurus del hemisferio norte, sus relaciones e historia filogenéticos son muy distintas, considerándolo como convergencia adaptativa o evolución paralela, aunque podrían haber compartido ancestros comunes, que luego siguieron ramas evolutivas aisladas geográficamente. De este modo Tyrannosaurus fue producto de una evolución de Laurasia, y Giganotosaurus de una evolución permanente en Gondwana. Vivió hace 95 millones de años.

El Dinosaurio y el animal mas grande de todos los tiempos.

Es un representante excepcionalmente gigante del grupo Sauropoda. Es el sin dudas el animal mas grande que piso la tierra. De este increíble animal se conocen 6 vértebras dorsales, un sacro, un ileon, algunas costillas, una tibia y un fémur. Las vértebras presentan caracteres anatómicos similares a otros Sauropodos de menor talla, algunas tienen 1,6 metros de altura, y el fémur tiene 2,5 metros de longitud. Estas y otras informaciones previamente estudiadas permitieron saber que Argentinosaurus en vida debió medir entre 38 y 42 metros de largo y su cabeza estaría a unos 10 metros del suelo. Su masa corporal esta estimada en unas 80 toneladas. Probablemente los sedimentos que preservaban a este gigantesco animal, correspondían a depósitos fluviales de grandes ríos que habrían sido parte de un ecosistema húmedo, con abundante vegetación y climas favorables para el gran desarrollo de estos reptiles. La presencia de bosques se encuentra representado por la gran cantidad de troncos petrificados que se encuentran desde el sur de la Provincia de Mendoza y el norte neuquino. Algunos investigadores sostienen que este y otros animales con características morfológicas similares, no podrían llevar sus cuellos con esas típicas curvaturas de cisne que observamos en las películas, ya que el corazón de estos animales no tendrían la fuerza para bombear sangre hasta el cerebro que se encontraría a unos 12 metros mas arriba, sino, que estos utilizaban sus cuellos como enormes aspiradoras cretácicas. Se alimentaba de follaje de árboles con tallas considerables. Fue hallado en cercanías de Plaza Huincul en la Provincia de Neuquen. 

El "raptor" mas grande.

Los Ornitisquios mas pequeños.

Fue hallado por la Paleontóloga Zulma Gasparini del Museo de La Plata en el año 1996. Era un Dinosaurio Ornitisquio que muestra evidentes diferencias con las formas comparables de Laurasia, al punto de que los Doctores Corea y Salgado están estudiando la posibilidad de agruparlo en una familia nueva, la "Gasparinisauridae". Al contrario de otros Ornitisquios ya descubiertos, se trata de un animal de pocas dimensiones,. Su largo desde la cabeza a la cola fue de 60 centímetros y su altura debió ser de 40 centímetros. Su esqueleto presenta la reducción marcada del tamaño de los miembros anteriores con respecto a los posteriores, los que son proporcionalmente fuertes. Las piezas "tipo" de estos Dinosaurios fueron encontradas en estratos geológicos mas antiguos de aquellos que demuestran la invasión de los gigantescos Dinosaurios Ornitisquios de América del norte conocidos como Hadrosaurios o "picos de pato". Se alimentaba de vegetales bajos, como helechos y brotes de coniferas. Sus restos fueron hallados en la Localidad de Cinco Saltos en la Provincia de Rio Negro en estratos de 90 millones de años.

Un Carnívoro con grandes cuernos.

Era un Terópodo carnívoro único en el mundo por poseer dos robustos cuernos frontales que han modificado la anatomía de esta parte del cráneo, teniendo en cuenta que las formas herbívoras eran las que portaban cuernos o pertuverancias notables en su cabeza. Esta característica convirtió a este Dinosaurios como uno de los mas populares en los medios masivos de comunicación, como así también de la comunidad Paleontológica mundial. Poseía un fémur de un metro de largo, debió tener unos 4 metros de alto hasta la cabeza y unos 10 metros de longitud. Era en posición bípeda, con largos, gráciles y al mismo tiempo fuertes extremidades posteriores, en tanto que los miembros anteriores eran ridículamente cortos, atrofiados, pero provisto de una enorme uña. La reducción de los brazos fue mucho mas marcada que en la familia de Terópodos del hemisferio norte, como Tyrannosaurus. El hocico esta decorado por rugosidades y prominencias cónicas, sugerentes de la existencia de una piel áspera y gruesa en vida del animal. Así mismo se logro rescatar una impronta perfecta de la estructura térmica de esta maquina de matar. Sus presas favoritas pudieron ser los grandes Sauropodos como Chubutisaurus, Limaysaurus y Andesaurus. Tanto como la anatomía craneana y vertebral, como la del miembro anterior y pelvis, nos indica claramente que, aun tratándose de un tipo ecológico compatible a los de Laurasia. La historia evolutiva de esta especie Patagónica siguió caminos muy distintos a los Carnosauria de norte. Por ello desarrollaron anatomías distintivas, muy elocuentes, debido al prolongado aislamiento biogeográfico entre Gondwana y Laurasia durante el Cretácico.  Su nombre significa "toro carnívoro", hallado en la estancia de Sastre, a quien se le dedico el descubrimiento. Fue descubierto en 1984 por un un grupo dirigido por el Doctor José Bonaparte, conocido como "el maestro de la Mesozoica", ya que la mayor parte de los Dinosaurios Sudamericanos fueron hallados y estudiados por él, y es considerado como el mayor conocedor de la Era Mesozoica en todo el hemisferio sur. El esqueleto "tipo" procede de la Bajada Moreno (Pampa Gastre) en la Provincia de Chubut, Argentina

Un Sauropodo con espinas neurales.

Fue hallado en las proximidades de La Amarga, a unos 70 Kilómetros al sur de Zapala, Provincia de Neuquen. Allí se expone la formación geológica "La Amarga" de una antigüedad aproximada de 130 millones de años. Este Dinosaurio Sauropodo esta representado por un esqueleto muy completo descubierto en 1991 y un segundo ejemplar que aporto numerosa información en 1994, los cual tiene unos 9 metros de longitud. Esta provisto por unas vértebras cervicales con enormes espinas neutrales bifurcadas, las cuales variaban de 50 a 80 centímetros. Esta estructura ósea hipertrofiada de las vértebras, debió ser una buena defensa contra el ataque de las especies predadoras. Algunos autores sostienen que esta especie hallada en el norte de Patagonia es descendiente de Dicraeosaurus del Jurasico superior de Tanzania, África. Los niveles de donde proceden ambos individuos indican un paleoambiente fluvial, con corrientes de agua muy abundante y próximos a la costa marina de esta época. Cómo otros Sauropodos tenia cabeza pequeña, cuello y cola extremadamente alargadas, y extremidades fuertes y robustas. Sus hábitos alimenticios consistían de gimnospermas ( araucarias y bennetitales). Es uno de los Dinosaurios mas llamativos de Sudamérica desde el punto de vista anatómico.

La colección de embriones y huevos de Dinosaurios mas importante.

En una zona de la Patagonia donde cientos de generaciones de dinosaurios iban a empollar se ha hallado una serie de embriones de la última familia de Saurópodos herbívoros .Luis Chiappe, el autor principal de un estudio que se publica en la revista Science, dijo que los bebés de dinosaurios se ahogaron dentro del cascarón justo antes del momento en que estaban maduros para nacer cuando un río se desbordó hace unos 80 millones de años en lo que es ahora el sur de la Argentina. Chiappe, director del departamento de paleontología de vertebrados en el Museo de Historia Natural del condado de Los Angeles, dijo que la zona donde iban a empollar los dinosaurios fue descubierta en 1997, pero que los investigadores sólo ahora han identificado el tipo de animales que lo frecuentaban. Dijo que los embriones son de la familia de los Titanosaurios. Un miembro de esta familia, el Argentinosaurio, vivió hace 90 millones de años y se cree que es el animal más grande que jamás pisó la Tierra, con unos 36 metros de largo y más de 80 toneladas de peso. Chiappe dijo que los embriones hallados en los huevos inundados son de una especie anteriormente desconocida que es un miembro posterior y más pequeño de la misma familia de los Titanosaurios."Hallamos centenares de nidos" en una región conocida como Auca Mahuida, dijo Chiappe. "Los Saurópodos se reunían en grandes números, cientos de miles, para empollar en este sitio. Y volvían a él una y otra vez".Los Saurópodos tenían cuellos largos rematados en cabezas pequeñas. Su cuerpo abultado terminaba en una cola muscular. Los animales comían follaje de las copas de los árboles y estaban entre las variedades más exitosas de dinosaurios, ya que aparecen en los vestigios fósiles en casi todo continente a partir de hace 200 millones de años.

El bosque petrificado mas importante del planeta.

Bosques Fosilizados. Paleobotanica. Durante el jurasico gran parte de Patagonia fue afectada por la actividad volcánica, con resultados dramáticos para los vegetales de la región, sobre todo los árboles. El Bosque Petrificado se encuentra en la localidad fosilífera del Cerro Madre e Hija en la Provincia de Santa Cruz, Argentina. Es considerado una maravilla natural y sin dudas es el bosque fosilizado mas grande el mundo, no solo por la superficie que abarca, sino también por los enormes árboles que se encuentran preservados allí. Algunos de los trocos que se pueden observar in-situ tienen un espesor de 2,5 metros en la base y unos 100 metros de largo. Toda esta área, estuvo poblada de enormes confieras. Hace 150 millones de años este sector del continente tuvo como protagonista varios fenómenos volcánicos de gran intensidad, los cuales arrojaron lava y expulsaban miles de toneladas de cenizas ardientes que sepultaron un gran sector de Patagonia austral. Un relevamiento realizado hace unos años por investigadores argentinos sobre los individuos petrificados del bosque Jurasico mostró la orientación preferencial de las muestras de estudio en sentido Este - Oeste. Una de las hipótesis para explicar la caída de los árboles en esta dirección esta dada por grandes eventos volcánicos que originaron vientos huracanados y produjeron la caída de los troncos hacia la misma dirección. Este fenómeno produjo la petrificación de los grandes árboles que volteo. El proceso de petrificación consiste principalmente en la sustitución de materia orgánica basadas en el elemento carbono (prácticamente molécula por molécula), por moléculas de origen inorgánico. En otras palabras se produjo la silidificación. El resultado de la petrificación es perfecta, ya que nos permite observar todos los detalles del árbol e incluso las formas microscópicas que posee, como por ejemplo se pueden ver los anillos de crecimiento, la corteza, cicatrices de las ramas e incluso las piñas que tenían estos árboles, que, al partirlas al medio podemos observar detalles íntimos como los óvulos e embriones. El hecho de que hallan quedado sepultadas rápidamente por las cenizas, optimizo la fosilización, y no como en la mayoría de los casos, que la materia orgánica se descomponía a la intemperie.

El monotrema de América del Sur.

Es el primer mamífero monotrema hallado fuera de Oceanía. El diente fue descubierto en 1990 por el Dr. Rosendo Pascual, en la localidad de Punta Peligro, Provincia de Chubut, Argentina. Su antigüedad es de 62 millones de años. Con respecto a su apariencia, suponemos que era semejante al ornitorrinco Australiano, debido a que no se han hallado restos mas significativo, y por ello no podemos hacer una  reconstrucción fidedigna. Hay una explicación geológica a la presencia de un  mamífero tan primitivo en la patagonia Argentina. Durante el Cretácico tardío el "Monotrematum sudamericanum" emigro desde Australia a Sudamérica por medio del continente Antártico, debido a su proximidad y un clima relativamente templado.  (Arriba foto de un molar atribuido a Monotrematum conservado en el Museo de La Plata, Argentina).

Una serpiente de gran tamaño en la Patagonia.

Hace algunos años atrás, un Paleontólogo del Museo Argentino de Ciencias Naturales de Buenos Aires se encontraba revisando las colecciones de dicha institución, hallo el fragmento de una enorme vértebra que, en un principio, fue atribuida a restos de un Dinosaurio. Al consultar los registros del inventario del Departamento de Paleontología de Vertebrados "Florentino Ameghino" del Museo, se dieron cuenta los investigadores de que se trataba de un enorme vertebrado que vivió durante el Terciario, mucho después de la desaparición de los grandes reptiles de la Era Mesozoica. La pieza en cuestión fue hallada por el Geólogo Roberto Ferello en el año 1953, en sedimentos de origen continental de la zona comprendida entre los lagos Musters y Colhue Huapi, al sur de la Provincia de Chubut. Hoy sabemos que esta vértebra pertenece al Ofidio (Serpientes y víboras)  mas grande de todos los tiempos. Calculamos después de hacer varias comparaciones con especies vivientes y extinguidas, que este enorme animal midió unos 20 metros de largo. Su cráneo tuve que medir unos 70 centímetros, con lo que la abertura bucal le permitía engullir presas de mas de un metro de circunferencia, como los Astrapotherios y otros Notoungulados de la época.

El ave voladora mas grande registrada.

Un hallazgo fuera de lo común fue realizado por los doctores Rosendo Pascual y Eduardo Tonni en las cercanías de las Salinas Grandes de la población de Hidalgo, Provincia de La Pampa, Argentina. en sedimentos que oscilan entre 8 y 6 millones de años antes del presente. Se trataba de una enorme ave hasta entonces desconocida la cual bautizaron "Argentavis". En vida, las alas, tenían envergadura de unos 8 metros, del pico a la cola tenia 3,5 metros y unos 2 de altura. Las plumas mas largas pudieron tener 1,5 metros de longitud, con un ancho de 20 centímetros. Su peso esta calculado entre 80 y 100 Kilogramos. Por su tamaño, seguro que fue un ave planeadora, limitando el aleteo al carreteo y posterior despegue, aprovechando las fuertes corrientes térmicas para su majestuoso vuelo que provenían del océano Pacifico, antes de que las cordilleras llegaran a las alturas que presentan en la actualidad.   Por lo tanto, Argentavis magnificens resulto ser hasta el momento el ave voladora de mayor tamaño del mundo.

Un ave de gran Peso.

 

El primer vampiro fósil de Argentina.

Mamífero volador. Es un orden completamente aislado e inconfundible con otros vertebrados superiores, el cual agrupa a murciélagos y vampiros. Por su aparato dentario parece ligarse a los Sarcobonos, pero la forma de los miembros y las funciones que desempeñan, lo aíslan de estos de modo absoluto. Desde el punto de vista Paleontológico es muy poco lo que podemos decir de ellos, pues en Argentina nunca  se han hallado restos fósiles pertenecientes a este Orden, con acepción de un ejemplar recuperado del interior de una egagropila fosilizada del Pleistoceno en el año 2001, que aun se halla en estudio (Ver Notas de Divulgación). Se conocen en Sudamérica tres individuos algo completos, y otros restos mas antiguos en Norteamérica y Europa, cuyos restos son muy semejantes a las especies vivientes, lo que señala un origen Mesozoico superior. Otro antecedente lo conforma los restos recuperados en la localidad de Centinela del Mar, a unos 65 kilómetros al sur de la ciudad de Miramar, donde se hallaron los restos de un vampiro 25% mayor que el genero viviente denominado "Desmodus" con una antigüedad de 300 años antes del presente, es decir, este ejemplar no se lo puede considerar un fósil, ya que para serlo, debería tener mas de 5 mil años. El ejemplar de Necochea que nombramos anteriormente (2001) fue encontrado por el Museo Scaglia, es tres veces mas grande que el ejemplar del siglo XVI y posee una antigüedad estimada de 300 mil años, mucho mas que el hallado en Centinela del Mar.

 

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