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Galileo Juan Scaglia

Una verdadera pasión científica Argentina.

Heredo la afición Paleontológica y el romanticismo creador de su Padre, quien fuera el fundador del Museo Regional, Histórico y Tradicional, el cual, hoy en día lleva su nombre Museo Municipal de Ciencias Naturales "Lorenzo Scaglia" de Mar del Plata.

Don Lorenzo, nació en el pueblo de Alfianello, Lombardia, Provincia de Brescia, Italia en el año 1877. Alos 20 años viajo a la Argentina, donde arribo en 1897 junto con sus dos hermanos. Se radico en Adrogue, Provincia de Buenos Aires, donde realizo distintos trabajos. Conoció allí a Maria Regina Magnani con la que contrae enlace. Se traslado a Mar del Plata, donde nacieron sus cinco hijos: Venus Libertad (fallecida en 1986), Galileo Juan Scaglia (quien tomaría mucha importancia en la Paleontología), Movimiento Carlos (falleció en 1941), Teresa y Anuncieta (ambas fallecidas muy niñas).

Amante de la naturaleza, Lorenzo Scaglia acudía asiduamente a la costa del mar, recorriendo las playas; lejos de imaginar que de aquellas salidas nacería el futuro Museo de Mar del Plata.

Es en 1922 cuando descubrió un molar de un Stegomastodonte desaparecido hace miles de años. Pronto obtuvo una colección muy importante, y habilito en su domicilio un núcleo cultural conocido como "La chacra de Don Lorenzo", donde el publico podía observar libremente la colección de mamíferos fósiles, que día a día contaba con nuevos testimonios del pasado.

Lorenzo Scaglia falleció a los 77 años, el 14 de julio de 1954, dejando con mucha confianza y fiel continuador de su obra a su hijo Galileo Juan Scaglia. En honor a Lorenzo el Municipio de General Pueyrredon decidió por ordenanza, que el Museo de Mar del Plata y una calle de su Partido llevaran su nombre.

Después de esta breve y necesaria introducción, empezaremos a contar la biografía de Galileo.

Galileo Juan Scaglia, heredo el romanticismo por la ciencia paleontológica de su padre.  Se hizo cargo de la dirección del Museo Regional, Histórico y Tradicional de Mar del Plata el 11 de junio de 1940, siendo director del mismo durante 40 años, que, durante este lapso formo una de las colecciones de mamíferos del Plio-Pleistoceno mas importante a nivel nacional.

Los acantilados marítimos que se extienden desde el norte de Mar del Plata hasta la ciudad de Miramar, constituyen uno de los yacimientos más importantes en mamíferos fósiles del Plioceno y Pleistoceno inferior. Descubiertos en su riqueza científica por el sabio Florentino Ameghino, llamaron la atención de Lorenzo Scaglia y fueron trabajados constantemente por Galileo.

Exploro todos los depósitos fosilíferos de la Provincia de Buenos Aires, Rió Negro, Chubut, Santa Cruz, Catamarca, Salta, Jujuy, San Juan y la Rioja. Realizo en conjunto con el destacadísimo Doctor Osvaldo Reig y otros, las primeras campañas científicas al Triasico de Ischigualasto, el ahora famoso Valle de La Luna, cuna de la evolución de los primeros Dinosaurios.

Otras campañas destacadas fueron aquellas realizadas con el famoso Paleontólogo Norteamericano Gaylord Simpson en Patagonia, explorando y rescatando de los depósitos fosilíferos del Cenozoico, donde descubrieron especimenes nuevos para la Paleontología. Mientras que durante todo el año seguía colectando sistemáticamente mes a mes en las barrancas de la zona.

Nadie podía superarlo en ese raro instinto de descubridor de fósiles fantásticos y en su capacidad de preparador y restaurador. Por ello, muchos científicos le otorgaban a las nuevas especies, el apellido de Galileo, por ejemplo: Protocyon scagliarum, entre otros.

A pesar de que Galileo no fue lo que se entiende canónicamente por un investigador científico, su contribución a la ciencia fue mucho mayor que las de tantos científicos profesionales.

El Museo que dirigió en Mar del Plata, fue la primera manifestación científica trascendente de todo el sudeste bonaerense. De esta manera atrajo científicos de todo el mundo, que venían exclusivamente a estudiar y consultar las ricas colecciones que posee esta institución. Entre los investigadores extranjeros podemos citar a George G. Simpson, Bryan Patterson, Gordon Edmund, Robert Hoffstetter, Larry Marshall, Ricard Estes, L. Churcher y muchos otros Paleontólogos de Norteamerica y Europa, conocieron la existencia de Mar del Plata en el mapa por la recuperación internacional que adquirió el Museo bajo el impulso de Galileo J. Scaglia.

Entre los argentinos podemos citar a José Bonaparte, Rosendo Pascual, Osvaldo Reig, Guiomar Vucetich, Eduardo Tonni, Rodolfo Casamiquela, Pedro Bondesio, Jorge Zetti, a estos hay que sumarles sus discipulos y estudiantes, los que asiduamente concurrían y continúan haciéndolo a consultar las colecciones de fósiles.

El Museo tuvo su revista y su publicación, y gracias a los notables investigadores nacionales y extrajeros que publicaron sus artículos por  hallazgos de nuevas especies de mamíferos extinguidos, o sobre sistemática y evolución apoyados en la calidad del material, su precisa  procedencia y la ayuda de la secuencia estratigráfica que ofrecen nuestros acantilados, se logro constituir la primera biblioteca científica de la ciudad, gracias al canje bibliográfico que se pudo establecer con otros centros de excelencia nacionales y del extranjero, mucho antes de que la Universidad  Nacional de Mar del Plata adquiriese entidad; por problemas presupuestarios estas publicaciones descontinuaron su edición en el año1981.

Falleció en Mar del Plata el 6 de junio de 1981. 

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