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Periodo Eoceno:

Este Periodo abarca desde los 56 a 34 millones de años atrás. Se encuentra representado por tres edades las cuales pasaremos a desarrollar a continuación.

La primera edad que reconocen los Geólogos y los Paleontólogos para este periodo, es la edad "Casamayorense", cuyos sedimentos se depositaron entre 54 y 51 millones de años antes del presente, y afloran principalmente en el Golfo de San Jorge, Provincia de Chubut, Republica Argentina. La edad "Mustersense" , pertenece a capas que se depositaron entre 48 a 45 millones de años aproximadamente. Si bien esta edad se encuentra muy bien representada en toda la Provincia de Chubut, sus principales afloramientos corresponden a las barrancas del Lago Muster y a los sedimentos que se encuentran en el interior de la localidad de Antofagasta de la Sierra, Provincia de Catamarca, republica Argentina. La edad "Divisadense", tiene una edad tentativa de 42 a 40 millones de años atrás y corresponden al Cerro Devisadero Largo, Provincia de Mendoza. La ultima edad reconocida, es la edad "Tinguiririquense", la cual será descripta mas adelante, debido a que se encuentra representada al final del Eoceno y parte del Oligoceno. Durante este periodo se produjeron fluctuaciones en la temperatura, pero el clima no dejo de ser cálido subtropical, con abundantes precipitaciones. La vegetación se vuelve mas arbustiva, sin embargo las coniferas y angiospermas dicotiledóneas eran abundantes. El territorio constituya una extensa llanura donde se desarrollaban cuerpos lacustre de aguas someras y profundas. A mediados del Eoceno se produjo un cambio un cambio climático sustancial, el clima se volvió mas templado. El terreno se elevo y se vio as afectado por la erosión, con lo que el paisaje se volvió algo quebrado. A fines del periodo se produjo una brusca caída de las temperaturas de las aguas del mar epicontinental, relacionada con la primera etapa de congelamiento del mar antártico,  aunque la calota de hielo aun no se desarrollaba. Se provoco un ligero descenso de la temperatura en el continente, que se registra en la vegetación de la época que estaba constituida tanto por elementos subtropicales y templado frió. El aislamiento de Sudamérica se rompió temporariamente a fines del Eoceno con un ingreso de roedores caviomorfos, cuando Sudamérica se desplaza hacia el norte y al chocar contra Norteamérica origina un arco de islas volcánicas en la zona del norte.

Fotos e Ilustraciones del Eoceno:  Aquí

 

Paraptenodytes.

Ave. Era un verdadero genero de pingüino prehistórico de hábitos acuáticos como los actuales, pero algunas de sus especies tenían un gran tamaño, ya que oscilaban desde 0,20 a 1,90 metros de alto. Durante este mismo Periodo, vivió en la Patagonia otro genero de pingüino también desaparecido, cuyo tamaño era similar a sus parientes actuales, llamado Apterodytes, caracterizándose por tener unas alas ridículamente pequeñas. Su comportamiento no era muy distinto a sus descendientes, ya que anidaban en las costas marinas, donde cavaban su propio nido o aprovechaban aquellos abandonados por otros animales, como marsupiales y reptiles. Su alimentación estaba constituida principalmente de peces de tamaño variante y de numerosos invertebrados, los cuales se hallan normalmente asociados a estos vertebrados emplumados. El enigma de estas aves desaparecidas es si para este periodo habían desarrollada la glándula uropigia, la cual se encargaría de distribuir aceite natural por su cuerpo, permitiendo la impermeabilización de las plumas y evitando de que estas presenten hipotermia en aguas frías. Recordemos que en este Periodo Patagonia era una selva Sub-tropical con temperaturas constantes de unos 20° centígrados durante gran parte del año.

Sebecus icaeorhinus,

Reptil Marino.  Algunos de los restos atribuidos a este enorme cocodrilo se encuentran depositados en el área de Paleontología del Museo Municipal de Ciencias Naturales de Mar del Plata, colectados por una campaña realizada por dicha institución a la Patagonia Argentina y dirigida por Galileo Scaglia entre otros. De Sebecus se preservan distintos restos del mismo individuo, entre los que se incluyen algunos restos de las extremidades, placas óseas y un enorme cráneo. Si bien no podemos tener las dimensiones exactas por la ausencia de algunos restos, su tamaño esta calculado entre 6 y 8 metros de longitud. Fue un buen nadador, puesto que tenia una cola muy larga y aplanada, adaptada para impulsar a este enorme animal por debajo del agua al moverla de un lado a otro. En su alimentación incluía peces, algunos mamíferos marinos de tamaño medio, y probable que atacaría a algunos animales en las orillas marítimas. Por supuesto, no desaprovecharía la presencia de algún animal muerto. Sus restos proceden de la formación sedimentaria de Casamayor, Departamento de Escalante en Cañodon Hondo, Provincia de Chubut Argentina.

Madtsoia bai.

Ofideo. En la actual provincia de Chubut, al sur de la republica Argentina, durante el Eoceno, el territorio era muy distinto al desierto que hoy podemos observar. Para entonces el clima era sub-tropical con alta humedad. Así lo indica la presencia de primitivas tortugas y cocodrilos. También el registro paleobotánica, donde se han podido identificar grandes palmeras y otras plantas de zonas lluviosas. Uno de los primeros registros de grandes serpientes del Terciario de Patagonia fue publicado por el sabio Florentino Ameghino en 1906. Madtsoia, fue un enorme "ofidio" (víboras y serpientes) hallado en el año 1933  por el paleontólogo George Gaylord Simpson. Los fósiles hallados, corresponden a un esqueleto incompleto, pero con una excelente conservación. Se trata de una columna vertebral articulada y con sus respectivas costillas. Los estudios revelaron que este enorme animal poseía mas de 300 o 400 vértebras, y que en vida superaba los 10 metros de largo. (las Anacondas miden 8 metros). Aun se discute si fue una serpiente de hábitos terrestres o acuáticos, pero si estamos seguros que se alimentaría de mamíferos notoungulados de tamaño medio y chico, a los cuales acechaba para enrollarse en su cuerpo y asfixiarlos hasta poder digerirlos. En 1959 se dio a conocer la existencia de una rama mandibular de gran talla, la cual fue hallada en en el Paleoceno tardío en la localidad de Gaiman, al norte del Rió Chubut, atribuida al genero Madtsoia, cuya antigüedad seria entre 55 y 60 millones de años. Los primeros restos y que corresponden a este Periodo (Eoceno temprano), corresponden a la localidad de Cañadon Vaca, en el Sudoeste de la Provincia de Chubut, Argentina. Durante el Mioceno vivieron otros "Ofidios" de gran tamaño (ver).

Bonapartherium.

Mamífero.  Se trata de otro pequeño marsupial del Eoceno inferior del norte de Argentina, y morfológicamente similar al ejemplar nombrado mas arriba (Caroloameghinia). Su alimentaron estaba constituida por algunos frutos y bulbos en épocas de poca abundancia de presas, pero normalmente prefería capturar pequeñas aves, acechando sus nidos e invadiendo las madrigueras de pequeños mamíferos y reptiles. Sus restos fueron hallados en depósitos de 54 millones de años.

Pitheculites.

Mamífero. Ya a fines de este Periodo y principios del Oligoceno se encuentran en Patagonia una diversidad importante de simios fósiles, los cuales eran de tamaño pequeño y no superarían los 1500 gramos de peso, pero de un aspecto elevado sumamente notable. El mas conocido de los monitos del antiguo territorio Argentino es Homunculus, que vivió en el Mioceno (ver) y su cráneo es parecido a un humano pequeño. Tenían la vista dirigida horizontalmente hacia adelante, dominando el espacio máximo que permitía abarcar su mayor elevación. Durante este Periodo la actual Patagonia desértica, era un frondoso y exuberante selva, donde estos pequeños simios se trepaban a los árboles y recorrían  largas distancias de rama en rama, lo que convirtió a estos mamíferos en verdaderas especies arborícolas, fortaleciendo principalmente sus miembros anteriores y posteriores, ayudándose con su larga cola, la cual, es la principal característica de diferenciación con primates de otros continentes. 

Astraponotus assymetrum.

Mamífero. Notoungulado del grupo de los Astrapoterios, los cuales evolucionaron durante el largo aislamiento del continente, cuyas formas y caracteres no se repitieron en otras faunas del mundo. Tenían un tamaño considerable, el cual no puede ser tan exacto debido a que los paleontólogos no han encontrado piezas muy significativas. Era herbívoro, alimentándose principalmente de raíces, las cuales encontraba a orillas de los paleopantanos donde pasaban la mayor parte de su vida. Poseía un par de caninos bien desarrollados y una pequeña trompa.

Groeberia minoprioi.

Mamífero. Este genero fue describió en 1952 por Bryan Patterson. Se trataba de una pequeña mandíbula fósil de unos 10 milímetros de largo. El resto que llamo la atención de la comunidad Paleontológica de la época, tenia unos 40 millones de años de antigüedad. Su forma era tan rara que no coincidía con ninguna forma viviendo o fósil en Sudamérica. Su mandíbula era extraordinariamente corta y alta, presentando cuatro molares pequeños y un gran incisivo, pero sin semejanza con los roedores. Fue un marsupial y probablemente emparentado con los Cenolestidos. Su aspecto era algo similar al de las pequeñas comadrejitas representadas en la actualidad polos llamados "ratones runchos". No eran ni herbívoros ni carnívoros estrictos, sino que se alimentaban de frutos duros, semillas e insectos. Sus pocos restos proceden de la formación Divisadero Largo, en la Provincia Argentina de Mendoza.

Adiastaltus - Anathitus.

Mamífero. Son dos géneros de vertebrados superiores primitivos contemporáneos entre si. Fueron mamíferos del orden Monotrema, los cuales se reproducen por medio de huevos al igual que los reptiles. En la actualidad se encuentra representado por el Equidno y el Ornitorrinco, limitados hoy en el continente Australiano donde los mas antiguos representantes fósiles que se conocen procedentes de ningún otra región, con acepción de la Republica Argentina, donde se hallo el ejemplar correspondiente al Paleoceno, es decir, 60 millones de años (ver). Estos dos géneros del Eoceno tienen su mayor parecido con los Monotremas, pero no arrojan ninguna luz sobre el origen de este grupo. El problema que presentan estas dos evidencias, es que se tratan de restos fragmentarios y aislados, como para realizar alguna construcción fidedigna. Algunos autores sostuvieron décadas atrás, que podían estar ligados al grupo de reptiles con características mamiferoides. Por el momento nos quedaremos con la duda hasta que podamos hallar y estudiar nuevas piezas.

Notostylops brachycephalus.

Mamífero. Su nombre significa "columnas traseras". Pertenece a un grupo único de animales del orden "Notoungulados" y que no se pueden hallar en otras partes del mundo porque evolucionaron en el largo aislamiento del continente Sudamericano. Uno de los miembros mas primitivo de este grupo fue Notostylops, que tenia un tamaño algo chico (75 centímetros) a diferencia de sus parientes del Plioceno y Pleistoceno. Poseían unos dientes enormes muy parecidos al de los roedores, con un frente largo y filoso para cortar hojas, romper frutos duros y plantas herbáceas. Una de las características mas importantes del cráneo de este animal y que luego se repetiría durante los otros periodos, fue lo pronunciado en su oído medio, lo que sugiere podía escuchar desde grandes distancias.

Diochotichus.

Mamífero Marino. Pertenece al grupo de los Odontocetos, que constituyen a animales con antecesores de origen continental, las cuales evolucionaron y se adaptaron a la vida acuática, aprovechando los huecos en los nichos ecológicos dejados por los grandes reptiles marinos del Mesozoicos. Los Odontocetos están representados en la actualidad por Cetáceos con dientes (Cachalotes y Delfines), los cuales se han diversificado en numerosas especies y han conquistado prácticamente todos los mares. En las acumulaciones sedimentarias del Eoceno inferior, los Paleontólogos han registrado varios géneros como Prosqualodon, Argyrocetus y Diochotichus. Este ultimo se distingue por el rostro muy alargado, con dientes anteriores de corona cónica y los posteriores comprendidas y bicuspidada. Los nasales se encuentran muy desarrollados, cubriendo gran parte de la fosa nasal. que es una conformación mas simple que los Cetáceos recientes.

Didolodus.

Mamífero. Fue otro mamífero "notoungulado" de 60 centímetros de largo. Su estructura craneana y dentaria recuerda a los roedores, y su aspecto abra sido similar. Era ramoneador y corría por las malezas de los bosques, alimentándose de hojas y de arbustos de escasa altura. Es posible que Didolodus fue el antecesor de los grandes mamíferos que evolucionaron durante el final de la Era Terciaria y Cuaternaria.

Groeberia pattersoni.

Mamífero.  Se trataba de un marsupial, pero su clasificación y estudio fue algo compleja. Ocurre que la mayoría de los rasgos diagnósticos del esqueleto de los marsupiales se basan en los detalles de la anatomia del cráneo y las mandíbulas, las cuales, no se habían preservado del todo bien, y para colmo su aspecto era rodentiforme, ósea, que se parecía a un roedor. Su tamaño era muy pequeño, no mas grande que una laucha actual. Su alimentación era muy variada, desde frutos y hojas hasta larvas e insectos. Sus restos fueron hallados en sedimentos de 40 millones de años, en la formación Divisadero Largo, Provincia de Mendoza, Argentina.

Stegotherium tesselatum.

Mamífero. Se trata de un representante antiguo de los Xenarthros con coraza, los cuales se encuentran representados durante el Plioceno y Pleistoceno por los populares Glyptodontes. El Stegotherium era un armadillo primitivo que vivió en la Patagonia durante el Eoceno inferior, el cual presenta un cráneo alargado y prolongado, con forma de pico y mandíbulas esteliformes como los osos hormigueros, pero a diferencia de estos poseían algunos dientes rudimentarios. Su coraza estaba formada por placas óseas sueltas, no soldadas, presentando el sistema piliferito sumamente desarrollado. Sus antecesores pudieron ser los géneros Astegotherium y Anteutatus del Cretácico superior, los cuales poseían placas enfila sin sutura, pero no hay vestigios perceptibles del sistema Piloso (Megaterios y Milodontes), que se desarrollo en épocas posteriores.

Propalaehophophorus austalis.

Mamífero. Este genero pudo ser el antecesor de los Gliptodontes, cuyas características principales se encuentras desarrolladas en el Pleistoceno de la presente PaleoGuia (ver). Algunas de las características propias de este antiguo representante del Eoceno medio de la Patagonia Argentina, se basa principalmente en poseer aun la cola como los Dasipodidos vivientes (mulitas y peludos), sin escudetes y tubos óseos. Estas estaban formadas por escamas y placas indicadas y libres. La coraza dorsal conserva a sus lados inferiores grandes hendiduras verticales que separaban a las bandas transversales con cierta flexibilidad, las cuales se podrían interpretar como los últimos vestigios de las bandas móviles de los armadillos. El tamaño de este genero, era poco mayor al Tatu Carreta actual, el cual aun habita el Noroeste Argentino. 

Trigonostylops apthomas.

Mamífero. Pertenece al orden Notoungulata, que media  1,5 metros de longitud. El registro fosilífero de esta especie es muy escaso, por ello los paleontólogos no pueden acceder a una información fidedigna con respecto a la forma y comportamiento de Trigonostylops. Se conoce esta especie en la Patagonia Argentina por un cráneo incompleto y algunas piezas dentarias. Los dientes eran muy primitivos y grandes, semejante a los de Astrapotherium, y es posible que su aspecto fuera como este ultimo.

Boidedae  ident.

Ofideo.  En 1986, mientras que la Paleontóloga Adriana Albino consultaba la colección del Museo de La Plata, descubrió una vértebra de serpiente y de tamaño gigantesco, tanto que figuraba en el registro del Museo como perteneciente a un cocodrilo prehistórico. El estudio de la misma dio como resultado que no pertenecía al genero descrito mas arriba (Madtsoia), sino un representante fósil de los grandes Boideos actuales. Asi mismo la comparación del fósil con restos de una Boa, dio como resultado de que se trataba de un animal joven, que aun no alcanzo su máximo desarrollo corporal. El numero de vértebras de estos animales varia entre las 300 y 400 aproximadamente. Asumiendo que las formas fósiles se mantuvieron en dicho rango de variabilidad, estimamos, en base a la longitud corporal de la forma juvenil habría sido entre los 5 y 7 metros, mientras que los adultos tendían entre 10 y 12 metros, es decir, algo mas grande que lo calculado para Madtsoia. Es muy probable que capturaba a sus presas cuando estas se encontraban bebiendo agua a las orillas de algún espejo de agua o bien cuando estas estarían descansando, momento de mucha vulnerabilidad, que estos enormes Ofideos aprovecharían para alimentarse, o bien, a presas muy adultas o enfermas. Sus restos proceden de los niveles del Eoceno temprano de la zona de Valle Hermoso, al Sudoeste de la Provincia de Chubut. 

Thomashuxleya.

Mamífero. Es otro de los mamíferos "Notoungulados" los cuales se diversificaron en numerosas especies gracias al aislamiento geográfico de Sudamérica durante el Terciario. Era robusto y tenia 1,3 metros de longitud. Tenia una cabeza muy grande a relación del cuerpo y su mandíbula presentaba una dentición completa, formada por 44 dientes. Tenia caninos muy desarbolados en forma de colmillos, con los cuales podía remover la tierra para alimentarse de raíces. Sus extremidades largas y fuertes como otros de su orden, sugiriendo que podía ser un animal bastante veloz.

Scaglia.

Mamífero. Se trata de un gran Meridiungulado extinguido del Orden de los Astrapotheria, de origen autóctono y endémico de América del Sur, los cuales se diversificaron y cubrieron numerosos nichos ecológicos, los cuales, anteriormente estaban cubiertos por los grandes Dinosaurios herbívoros, aunque su aspecto y apariencia era mucha mas raras que la de aquellos. Su tamaño era muy similar a la de un buey, si bien no conocemos esqueletos completos de este genero, lo podemos comparar con otros parientes de su época o algunos mas recientes que vivieron durante el Oligoceno y Mioceno. Eran terrestres, provistos de una pequeña pero notable probosis o trompa (como la del tapir sudamericano), lo que también hace pensar probables hábitos anfibios. Poseía unos impresionantes colmillos sobresalientes, los que eran utilizados para extraer grandes cantidades de plantas con raíz, debido a que estos últimos cumplían la función de una pala, como así también, de defensa de los depredadores, en momentos de defender a sus descendientes, ya que os mismos a tener corta edad eran muy vulnerables. Su cuerpo era rechoncho y macizo, acompañados de unas patas columnares y grabiportales, con unas enormes y llamativas falanges ungueales o pezuñas, soportando el peso de este animal, el cual, superaría la tonelada y media. Este genero es morfológicamente mas primitivo que Astrapotherium, típico de los dos siguientes periodos geológicos. El genero debe su nombre a honor de uno de los mas grandes colectores de fósiles que ha tenido nuestro país, al técnico y curador "Galileo Juan Scaglia", ex director del Museo de Ciencias Naturales "Lorenzo Scaglia" de Mar del Plata, cuya institución lleva el nombre de su padre. 

Utaetus buccatus.

Mamífero. Se trata de un pequeño Dasipodido, emparentado con los actuales armadillos. Es una especie de origen endémico, cuyos orígenes se remontan a representantes del Paleoceno. El mismo poseía una coraza de placas óseas y epidérmicas, entrelazadas y presentando una serie de imágenes en las mismas. Su caparazón posee bandas móviles, permitiendo a Utaetus realizar movimientos ágiles. Sus extremidades son prácticamente iguales a sus representantes mas modernos, presentando huesos relativamente cortos y gruesos, los mismos presentas difurcaciones y superficies para adherirse a la musculatura del animal. Sus patas presentan falanges alargadas con fuertes falanges ungueales (base de la garra). Su alimentación era amplia, ya que la Patagonia Argentina durante el Eoceno, estaba recubierta por abundantes bosques y bañados. Sus fósiles aparecen con algo de frecuencia en sedimentos de 40 millones de años en la Provincia de Chubut.

Cetrorrinidae ident.

Selaceo. En 1998 se dio a conocer el hallazgo de un resto fósil perteneciente a un "escualo" emparentado con el gigantesco tiburón Pelegrino actual. El mismo vivió en los mares antárticos entre 30 y 45 millones de años antes del presente. Este ejemplar es el mas antiguo del mundo, ya que los descriptos anteriormente fueron hallados en depósitos de 30 millones de años en el terciario Europeo. El hallazgo de tiburones en este sector del hemisferio sur, demuestra que las temperaturas oceánicas eran considerablemente mayores que las actuales. Es posible que su tamaño fuera mayor a 10 metros de largo. Su dieta estaba constituida principalmente por pequeños crustáceos que quedaban atrapados en las hileras de espinas branquiales, sobre todo los organismos planctónicos. Para entonces, la Patagonia Argentina poseía un ecosistema con palmeras y grandes boas, adoptado a condiciones cálidas. Estas condiciones reinaron hasta fines del Eoceno, seguidas por un enfriamiento global sin muchas complejidades. El fósil procede de una secuencia de estratos que los geólogos llaman "Formación La Meseta", donde también se han colectado mas de 9 mil dientes pertenecientes a otras 20 especies de tiburones, aparte de moluscos, cangrejos, rayas, peces, ballenas primitivas, tortugas y pingüinos, los cuales fueron contemporáneos de este enorme selaceo durante el Eoceno. 

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